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家庭纠纷调解与仲裁

  
1.  什么是家庭纠纷的调解和仲裁?
       家庭纠纷调解(family law mediation)是一种非正式的纠纷解决方式,它是由接受过专门家庭纠纷培训、完全中立的调解员(Mediator)对离婚和分居双方进行的完全自愿的调解。
       家庭纠纷仲裁(family law arbitration)是跟法院审理相对应的一种民间家庭纠纷解决方式。它由纠纷双方共同聘请接受过专业的家庭法律以及仲裁训练的仲裁员(arbitrator)对双方之间的纠纷做出一个正式的判决(在仲裁中叫裁决)。该裁决具有跟法院判决完全相同的法律效力。
 
2.  律师、调解员和仲裁员有什么区别?
       很多人经常分不清这三者的区别,尤其是对于仲裁员和律师的区别。
       首先,调解员和仲裁员都是中立的第三方。保持中立是他们最重要的特征。而律师是由当事人聘请为自己提供法律服务的,因此不是中立的。用句通俗的话(也许不恰当的话)来说,律师的工作就是拿人钱财,替人消灾。律师的职责就是通过一切合法途径最大限度地维护当事人的权益。如果当事人想知道“法律怎么规定的?”“我有什么权利?”“我能赢吗?”“我有多大胜算的把握?”“我能……吗?”等问题时,他应该问律师。
      调解员的职责是通过运用各种调解技巧和手段,帮助互相对立的纠纷双方当事人在自愿的基础上达成一个双方都可以接受的交易,从而解决双方的纠纷。当事人通过调解达成的交易一般以书面形式做出,叫做调解协议。调解协议具有法律效力,但不能通过法院强制执行。当一方当事人不履行调解协议规定的义务时,另一方当事人可以通过法院或者仲裁庭要求法官或者仲裁员根据调解协议做出判决/裁决,然后再通过法院强制执行。
      仲裁员跟调解员最大的不同就在于仲裁员不是帮助纠纷双方自愿达成交易,而是根据案件的事实以及法律规定对当事人之间的纠纷做出一个公正的判决(裁决)。因此,仲裁员的角色跟法院法官的角色一样。有些地方甚至把仲裁叫做司法仲裁(judicial arbitration)。当事人不管是在立案还是在案件审理过程中,都不适合跟仲裁员单独讨论案情,也不适合向仲裁员预先打听自己能否胜诉,或者有多大胜诉的把握,因为在这个仲裁审理过程中,仲裁员就是当事人自己选定的法官。
      仲裁员做出的裁决跟法院法官做出的判决法律效力完全相同。当一方当事人不履行仲裁裁决规定的义务时,另一方当事人可以通过有管辖权的法院申请强制执行,这相当于法院判决的执行阶段。在通常情况下,仲裁裁决是不可以上诉的,除非当事人在仲裁协议中约定仲裁裁决可以上诉。比较特殊的是,根据加拿大安省的家庭法,家庭纠纷仲裁的裁决一般可以上诉,除非当事人在仲裁协议中约定仲裁裁决不可上诉。
 
3.  我请了律师,为什么还要请调解员或仲裁员?
律师和调解员以及仲裁员的角色是完全不同的!
律师是当事人聘请来为自己提供法律服务的。很多没有法律背景的人发生纠纷后可能有各种各样的疑问。律师就是帮助他们解决这些疑问的人。人们聘请律师的目的就是希望律师通过合法手段最大限度地维护其利益。
调解员和仲裁员都是中立的第三方,作为中间人解决当事人跟对方当事人之间的纠纷。调解员通过调解方式促使当事人之间达成和解协议,而仲裁员则在双方无法达成和解协议时根据双方提供事实和证据,并根据法律规定做出具有法律约束力的裁决(法院法官做出的叫判决)。仲裁员做出的裁决具有跟法院判决相同的法律效力。因此,如果实在不清楚律师和仲裁员之间的关系的时候,直接把仲裁员当作法官看待,就很容易弄清楚了。
 
4.  家庭纠纷调解和仲裁有什么好处?
      家庭纠纷调解的好处是:
      1)  家庭纠纷调解的整个过程是完全保密的。调解庭是纠纷双方完全吐露心声的安全港湾。调解员除了把一方当事人的想法有效的传达给对方以及双方律师之外,不会透露给任何其它人。
      2)  调解员处于完全中立位置。根据加拿大有关调解的法律规定,调解员不能偏向于任何一方。尤其是如果调解员同时也是律师的,也不能向其中任何一方提供法律建议。
      3)  纠纷当事人在调解过程中向调解员提供的任何资料和信息都不得在法庭诉讼和仲裁时作为对自己不利的证据。尤其是2018年安省高等法院作出的Benson v. Kitt 2018 ONSC 7552一案判决更从判例法上提供了法律依据。
      4)  效率高,相向而行。如果没有调解员的介入,家庭纠纷当事人在征求律师意见后,往往更看重自己的权益,而忽视了有效地解决双方之间的纠纷,甚至使得双方之间的冲突升级,从而导致花费了大量的时间和金钱后仍然未能解决。而调解员的作用是通过其专业知识和技巧帮助纠纷双方相向而行,从而大大提高了双方和解的几率以及促使双方在纠纷解决后维持较好的关系。
      家庭仲裁的优点在于:
      1)  不需要双方存在事先的仲裁协议。跟商事纠纷仲裁不同的是,家庭纠纷仲裁不需要双方存在事先的仲裁协议,而是在纠纷发生后经过双方同意即可。
      2)  跟法院相比效率高得多。跟法院诉讼动辄持续一两年甚至更长时间相比,家庭纠纷仲裁一般在3个月之内就能结案。即便是相对比较复杂的家庭纠纷案件,也很少超过半年。
      3) 跟法院审理相比,家庭纠纷具有保密性。一般家庭纠纷都涉及到许多家庭隐私,如果通过法院诉讼解决的话,当事人的家庭隐私一般很难保密,而仲裁法明确要求仲裁员对仲裁案件所涉及到的所有隐私都必须保密,因此当事人不用担心自己的家庭隐私得到泄露,甚至造成不应有的社会影响。
 
5.  哪些家庭纠纷可以通过调解和仲裁解决?
      绝大部分家庭纠纷都可以通过调解和仲裁解决,比如离婚和分居过程中涉及的小孩抚养、小孩监护、小孩探视、小孩教育、婚姻财产分割、配偶抚养、遗嘱纠纷、遗产继承,等等。
 
 
6.  申请家庭纠纷调解和仲裁的程序如何?
      1)  咨询;
      2)  立案;
      3)  取得独立法律意见;
      4)  签订家庭调解与/或仲裁协议;
      5)  双方提出诉求;
      6)  双方收集并提供证据;
      7)  纠纷调解;
      8)  调解成功,则签订调解后的协议;
      9)  如果调解不成,则进入案件仲裁;
      10)  案件审理,并作出裁决;
      11)  执行仲裁裁决。